Cómo deshacerse de las polillas de la despensa y mantenerlas fuera de su hogar

Deshacerse de las polillas y mantenerlas fuera del hogar

¿Estás cansado de encontrar polillas de despensa? Así es como entran a tu casa, los lugares difíciles que se esconden y las formas naturales de deshacerse de ellos para siempre.

Polilla de la despensa

¿Qué son las polillas de la despensa?

También conocidas como «polillas indias de la harina», estas pequeñas molestias voladoras grises, tostadas o marrones son una de las plagas domésticas más comunes en los EE. UU.

Es posible que haya visto polillas volando en su cocina o las haya encontrado en su comida. Uno de los signos más reveladores de una plaga de polillas de la despensa son las telarañas sedosas que dejan en los envases de alimentos y las áreas cercanas.

Señales de una infestación

Aunque parecen polillas de la ropa, estas plagas de la despensa no persiguen tus telas sino más bien tu comida.

Las larvas de la polilla de la despensa pueden masticar los envases de alimentos. Pueden meterse en envoltorios de plástico y cajas de papel y tejerán redes en sus alimentos. Puede encontrar trozos de cereales o harinas agrupados. Las larvas pueden estar presentes o no.

Sus larvas se arrastran por grietas y agujeros. Es posible que descubra redes de aspecto polvoriento en las grietas alrededor de los armarios, detrás de los paneles de interruptores de luz o eléctricos, incluso en los espacios entre el armario y la pared.

Sus huevos a veces dejan un olor extraño. Puede notar un olor extraño en los alimentos que han infestado, pero no necesariamente.

Encontrarás polillas volando alrededor de tu casa. A pesar de su nombre, las polillas de la despensa no siempre permanecen en la cocina. Se reproducirán donde puedan encontrar refugio.

¿De dónde vienen?

Si bien es posible que deba limpiar su despensa para deshacerse de ellos, su limpieza no es la culpa de las polillas de la despensa. La mayoría de las veces, ingresan a su casa porque ya están dentro del empaque de alimentos secos o porque han construido un capullo en latas o frascos.

A veces, pueden volar a su casa a través de huecos en las pantallas de las ventanas o puertas abiertas, y luego quedarse porque han encontrado comida.

Ciclo de vida de la polilla de la despensa

Un La polilla de despensa hembra adulta puede poner 300-400 huevos a la vez. Los huevos de la polilla de la despensa eclosionan en aproximadamente una semana. Luego entra en la etapa larvaria, durante la cual se alimenta y gana fuerza para sus futuros esfuerzos de reproducción.

Las larvas de la polilla de la despensa a menudo se confunden con gusanos o incluso gorgojos – un tipo de escarabajo al que también le gustan las harinas y los granos. Aquí es cuando están en su punto más destructivo, masticando los envases de alimentos y arrastrándose en las grietas para encontrar refugio.

La etapa de pupa comienza una vez que la larva de la polilla de la despensa reúne suficiente energía. Luego crea un capullo donde permanecerá hasta que esté listo para eclosionar como adulto y comenzar la búsqueda de un lugar para poner sus propios huevos.

Su ciclo de vida completo puede ir desde tan solo 30 días hasta 300 – todo depende de la disponibilidad de fuentes de alimentos, las condiciones de reproducción y las temperaturas. Cuanto más cálido sea el ambiente, más corta será su vida útil.

¿Son dañinas las polillas de la despensa?

La buena noticia es que las polillas de la despensa, o polillas indias de la harina, no son dañinas en ninguna etapa de su ciclo de vida. No muerden a los humanos y no son portadores de enfermedades.

Comer alimentos infestados con estas polillas o sus huevos y larvas no transmitirá ninguna enfermedad, pero si es aprensivo, puede hacer que su estómago se revuelva al saber que sí.

La verdadera razón para matar las polillas de la despensa y mantenerlas fuera de su casa es que son antiestéticas y pueden hacer que algunos alimentos huelan mal.

Por lo tanto, si está cansado de ver polillas volando alrededor de su cocina y alacenas, o de encontrar signos de ellas en su comida, es hora de tomarse en serio la eliminación de ellas.

Pasos para deshacerse de las polillas de la despensa de forma natural

Para infestaciones leves, limpiar la despensa a fondo y transferir los alimentos a nuevos recipientes puede ser suficiente. Si ha visto docenas de polillas en la despensa o ha encontrado signos de ellas en otra parte de su hogar, el proceso requerirá más esfuerzo.

Congelar productos secos sin abrir

La congelación mata las polillas de la despensa y sus larvas. Por lo tanto, para los productos secos que aún no ha abierto pero que no quiere tirar, guárdelos en el congelador durante unos días. Inspeccione antes de usarlos y deseche cualquier cosa que contenga polillas muertas de la despensa.

¿Qué son los “productos secos”?

Los productos secos son alimentos que no vienen en latas ni en frascos. Esto incluye los alimentos que se venden en envases o cajas de plástico con o sin revestimiento interior de plástico.

Dado que las larvas de la polilla de la despensa pueden comer papel o plástico, cualquier alimento que no esté en una lata o frasco es una fuente potencial de alimento y caldo de cultivo para ellas. Esto incluye productos secos que ni siquiera se han abierto.

Los productos secos que proporcionan una fuente de alimento y un caldo de cultivo para las polillas de la despensa incluyen:

  • Harinas y cereales de cualquier tipo
  • Fruta seca
  • Granos a granel
  • Nueces, semillas, cereales
  • Galletas, papas fritas, pan
  • Azúcares, levadura en polvo o bicarbonato de sodio
  • Café o té
  • Alimentos para mascotas, incluido alpiste
  • Otros alimentos en cajas o bolsas.

Deseche los productos secos abiertos

Puede congelar productos secos abiertos para matar las larvas o los huevos de la polilla de la despensa. Sin embargo, la congelación no elimina estas plagas, por lo que debe decidir si está de acuerdo con comer las muertas o no. Si eso te hace sentir aprensivo, omite la congelación y desecha los artículos abiertos.

Limpiar la despensa a fondo

La limpieza para deshacerse de una plaga de polillas en la despensa implica mucho más que simplemente limpiar los estantes.

Tenga en cuenta que las larvas buscan incluso pequeñas grietas para hacer sus capullos. Saltarse los pasos no los eliminará todos, y terminará teniendo que hacerlo repetidamente.

  1. Tomar todo fuera de tu despensa. Siga sacando cosas hasta que los armarios, cajones, estantes, pared y piso estén vacíos.
  2. Retire los estantes de los soportes, incluidas las clavijas que sostienen los estantes en su lugar. A las larvas les encanta reproducirse en esos agujeros.
  3. Si su despensa tiene cajones, sáquelos completamente y déjelos a un lado.
  4. Levante los revestimientos de los estantes o el papel de contacto que haya colocado en los estantes. Los espacios entre los estantes y los revestimientos son un lugar favorito para los capullos de polilla de la despensa.
  5. Aspire todo, incluidas las puertas y paredes de sus armarios. Si quitó los cajones, aspire el espacio donde van junto con los portaobjetos sobre los que descansan. Limpia los cajones, por dentro y por fuera, y también por debajo.
  6. Lave todas las superficies con agua caliente y jabón y luego límpielas con una solución 50-50 de vinagre blanco y agua tibia para eliminar los huevos restantes.
  7. Use un hisopo de algodón o un cepillo de dientes para limpiar las grietas y los espacios en el armario, incluidos los orificios donde van las clavijas de soporte del estante. Muchos lectores han informado de problemas continuos con las polillas de la despensa a pesar de la limpieza hasta que descubrieron capullos en estos agujeros. No los omita.
  8. Vacíe su aspiradora de inmediato para deshacerse de los huevos o larvas de polilla de la despensa que acaba de obtener. A continuación se explica cómo limpiar su aspiradora.

Vaciar la papelera

Después de desechar la comida infestada y vaciar la aspiradora, selle bien la bolsa de basura y colóquela en una segunda bolsa de basura. Selle esto y saque todo el material afuera, luego lave el bote de basura de su cocina.

Selle otros huecos y hendiduras

En el caso de infestaciones graves, o si la limpieza por sí sola no ha solucionado el problema, debe buscar otros huecos y hendiduras donde puedan estar escondidos. Use el accesorio para grietas de su aspiradora para limpiar estas áreas. Selle los huecos o grietas con masilla.

Los lectores han informado que han encontrado capullos y polillas en los siguientes lugares:

  • El espacio entre un armario y la pared.
  • Huecos de carpintería en armarios
  • Detrás de microondas, hornos y refrigeradores integrados
  • Detrás de las cubiertas de los tomacorrientes y las placas de interruptores de luz

Transferir productos secos a contenedores herméticos

Recuerde, cualquier cosa que no esté en una botella o lata es una fuente potencial de alimento y un caldo de cultivo para las polillas de la despensa ahora o en el futuro.

Ya sea que haya decidido congelar productos secos abiertos o reemplazarlos, transfiera todo a recipientes herméticos antes de guardarlos.

  • Las buenas opciones incluyen Tupperware
  • Yo uso estos contenedores Oxo.
  • Si prefiere los frascos de vidrio, busque los que tengan sellos herméticos herméticos, no tapas de rosca, ya que incluso se han encontrado capullos de polilla de la despensa en el espacio reducido entre el frasco y la tapa.

Lavar latas y tarros

Los alimentos en frascos y latas siguen siendo posibles puntos problemáticos, así que no los coloque automáticamente en los estantes de su despensa.

  • Quite las tapas de los frascos previamente abiertos. Limpia el borde del frasco y la tapa con un paño limpio y húmedo.
  • Cuando traiga nuevos frascos de comida a casa, limpie el exterior del frasco y el espacio donde se encuentra con la tapa. Este lugar a menudo puede contener capullos. Use un cepillo mojado en agua con jabón para desalojar lo que encuentre, luego transfiera el contenido del frasco a un recipiente y refrigérelo. Deseche el frasco y la tapa.
  • Limpie las latas con un paño limpio y húmedo, prestando especial atención al borde alrededor de la tapa de la lata. Haz este paso tanto con las latas que estaban anteriormente en tu despensa como con las nuevas que lleves a casa.

Inspeccione las habitaciones cercanas para ver si hay polillas en la despensa

Si su infestación ha estado ocurriendo por un tiempo, es posible que las polillas de la despensa estén en habitaciones distintas a su cocina. Los lectores informaron haberlos encontrado en armarios cercanos y habitaciones contiguas.

Mire particularmente donde los techos y las paredes se unen en ángulo recto y alrededor de los marcos de las puertas y las molduras de las ventanas, que proporcionan un lugar conveniente para que las pupas construyan capullos. Una linterna potente puede ayudarlo a detectarlos en áreas más oscuras.

Si los encuentra en otro lugar de su casa, use su aspiradora para limpiarlos, luego rocíe y limpie inmediatamente el área con una mezcla de vinagre 50-50 y agua para eliminar los huevos. (No use vinagre en superficies de piedra natural). Vacíe su aspiradora inmediatamente después.

Soluciones y trampas comerciales para polillas de despensa

La limpieza de la despensa y el empaque de los alimentos elimina las larvas y los huevos de la polilla de la despensa. Debe combinar esto con matar polillas adultas antes de que tengan la oportunidad de poner huevos que inician nuevamente el ciclo de vida de 30 a 300 días.

Las cosas a continuación ayudan a deshacerse de las polillas adultas de la despensa en su hogar.

Y, por supuesto, puede utilizar un matamoscas normal, aunque eso puede resultar tedioso.

Cómo prevenir las polillas de la despensa

Las polillas de la despensa no aparecen de la nada. La mayoría de las veces, los llevamos a casa con la compra.

Tomarse el tiempo para hacer las siguientes tareas puede evitar que las polillas de la despensa entren en su hogar.

Transfiera los productos secos empaquetados a recipientes herméticos o congele los artículos secos durante tres días antes de colocarlos en los estantes. Deseche los envases vacíos e inmediatamente coloque la basura en una bolsa doble y luego sáquela afuera.

Limpie todos los productos enlatados y embotellados con un paño húmedo inmediatamente después de la compra. Inspeccione el lugar alrededor de las tapas o la parte superior de la lata en busca de signos de capullos de polilla de la despensa. Use un cepillo para fregar y agua con jabón para deshacerse de los que ve.

No utilice revestimiento adhesivo para estantes ni papel de contacto. Las polillas de la despensa y otras plagas domésticas con frecuencia forman capullos o ponen huevos donde las esquinas y los bordes se levantan con el tiempo.

Utilice hojas de laurel como elemento disuasorio. A las polillas de la despensa y algunas otras plagas domésticas no les gusta el olor de las hojas de laurel. Esparce hojas frescas o secas en los estantes para disuadirlas. También puede agregar unas gotas de aceite esencial de hoja de laurel (Laurel Nobilis) a los limpiadores caseros. Aquí hay una receta de aerosol casera para todo uso.

Ordene su despensa semanalmente e inspeccione sus estantes con frecuencia. Detectar los primeros signos de una plaga de polillas le da la oportunidad de lidiar con ella antes de que se salga de control.

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